Bucks, Rockets y Sixers, a una victoria de semifinales

EFE
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Bucks, Rockets y Sixers, a una victoria de semifinales - Foto: Russell Isabella

El dominio de los Bucks de Milwaukee, Rockets de Houston y Sixers de Filadelfia es completo en sus respectivas eliminatorias de la primera ronda de playoffs de la NBA y se encuentran a sólo un triunfo de asegurar el pase a las semifinales. Los Nuggets de Denver, por su parte, consiguieron empatar la suya tras ganar de visitantes a los Spurs de San Antonio y recuperar la ventaja de campo.


El alero Khris Middleton aportó 20 puntos con nueve rebotes y encabezó el ataque de los Bucks, que ganaron con facilidad a domicilio por 103-119 a los Pistons de Detroit en el tercer partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Este.
El dominio de los Bucks volvió a ser constante y la victoria los dejó con la ventaja de 3-0 en la serie al mejor de siete que pueden acabar el lunes cuando se dispute el cuarto partido en el mismo escenario del Little Caesars Arena de Detroit. Esta vez los Bucks, que no habían ganado los tres primeros partidos consecutivos de playoffs desde que barrieron la serie ante los Nets de Nueva Jersey en 1986, también en la primera ronda, jugaron su mejor baloncesto de equipo sin necesitar de una gran actuación del ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo, quien acabó con un doble-doble de 14 puntos, 10 rebotes, tres asistencias, recuperó un balón y perdió cuatro.
Griffin fue el líder de los Pistons al aportar 27 puntos, siete rebotes y seis asistencias que tampoco evitaron la derrota de los Pistons, quienes acabaron octavos en la Conferencia Este en la temporada regular y los Bucks, primeros y mejor marca de la liga.

 

No tuvo su mejor inspiración encestadora, falló 17 de 20 tiros de campo, pero el escolta James Harden volvió a ser el líder que aportó un doble-doble de 22 puntos y 10 asistencias que dejaron a los Rockets con el triunfo a domicilio por 101-104 ante los Jazz de Utah en el tercer partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Oeste. Harden no pudo superar durante los tres primeros periodos la defensa de los Jazz, pero surgió con 14 tantos en el cuarto, que fueron los que hicieron la diferencia a favor de los Rockets, que tienen ventaja de 3-0 en la serie que disputan al mejor de siete. Además logró un triple y anotó dos tiros libres a falta de 42.4 segundos para el final del tiempo reglamentario.
Los Rockets, que la pasada temporada ya eliminaron a los Jazz en las semifinales por 4-1, tendrán la oportunidad de hacerlo de nuevo y esta vez con barrida, si el lunes logran de nuevo la victoria en el cuarto partido de la serie que se van a disputar en el mismo escenario del Vivint Smart Home Arena de Salt Lake City.

El pívot camerunés Joel Embiid volvió como titular de los Sixers y se erigió en el gran protagonista del cuarto partido de la eliminatoria de la Conferencia Este que ganaron a domicilio por 108-112 a los Nets de Brooklyn.
Embiid lo hizo todo en la pista del Barclays Center, donde aportó un doble-doble de 31 puntos con 16 rebotes, dio la asistencia clave que permitió a su compañero el ala-pívot Mike Scott anotar el triple que puso a los Sixers por delante en el marcador a falta de 18 segundos del final y provocó una pelea colectiva que acabó con las expulsiones de Jimmy Butler y Jared Dudley. Pero lo más importante para los Sixers fue el conseguir la tercera victoria de la serie que disputan al mejor de siete y que dominan por 3-1.
El quinto partido se jugará el próximo martes en el Wells Fargo Center de Filadelfia y los Sixers tendrán la oportunidad de conseguir el pase a las semifinales por segunda temporada seguida.


La combinación del pívot serbio Nikola Jokic, que aportó un doble-doble de 29 puntos con 12 rebotes y los 24 tantos del base canadiense Jamal Murray permitieron a los Nuggets ganar de visitantes por 103-117 a los Spurs en el cuarto partido de la eliminatoria de primera ronda de la Conferencia Oeste.
La victoria deja empatada a 2-2 la serie que disputan al mejor de siete, pero los Nuggets recuperan la ventaja de campo tras haber perdido el primer partido en su campo, del Pepsi Center, donde el próximo martes se jugará el quinto.
El ala-pívot LaMarcus Aldridge, que jugó su partido número 35 de playoffs como profesional, con 24 puntos y nueve rebotes fue el líder del ataque de los Spurs, que jugaron el partido número 200 de playoffs en su campo y el 400 global, sólo superados por los equipos de los Sixers de Filadelfia y Los Angeles Lakers con más experiencia en la competición de la fase final.