Adiós a Charlie Whiting

EFE
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Adiós a Charlie Whiting - Foto: ZOLTAN BALOGH

El británico, director de carrera de la 'categoría reina' del automovilismo, fallece a los 66 años a causa de una embolia pulmonar. Michael Masi será el nuevo jefe de carrera durante el próximo Gran Premio de Australia

Charlie Whiting, el director de carrera del Mundial de Fórmula Uno, ha fallecido este jueves en Melbourne (Australia), donde se disputa este fin de semana la primera prueba del campeonato 2019, a causa de una embolia pulmonar a los 66 años.
Whiting (Kent, Reino Unido, 1952) llevaba más de veinte años como jefe de carrera de la categoría reina del automovilismo, desde 1997, a donde llegó después de haber trabajado en los equipos Hesketh y Brabham en los años 70 y 80, y en la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) desde 1988.
Su fallecimiento ha generado manifestaciones de condolencia tanto de los rectores del campeonato como de los pilotos del mundial.
"Es una figura icónica para el mundo de las carreras y nos ha ayudado mucho", aseguró el británico Lewis Hamilton (Mercedes), vigente campeón mundial y cinco veces ganador del Mundial, que reconoció sentirse "en shock" al conocer la noticia.
El tetracampeón alemán Sebastian Vettel (Ferrari), coincidió en su sorpresa por la noticia y admitió que él mismo estuvo caminando por la pista semiurbana de Albert Park en Melbourne con Whiting.
"Le conozco desde hace mucho tiempo y era el hombre de los pilotos. Siempre estaba en un punto medio con los cambios de regulaciones. Era alguien al que podías preguntarle cualquier cosa en cualquier momento, su puerta siempre estaba abierta", añadió el campeón alemán.
Por su parte, el español Carlos Sainz Jr. (McLaren) le definió como una persona "extremadamente atenta" que le escuchó desde su primer año en la Fórmula Uno. "En mi primer año cuando era muy agresivo no me dijo que me calmara. Me dijo que era genial que hiciera lo que hacía en la Fórmula Uno, que Max (Verstappen) y yo estábamos trayendo nuevas formas de pilotar un poco más agresivas", señaló el español.
El presidente de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA), el francés Jean Todt, dijo que su fallecimiento le generaba "una inmensa tristeza" y calificó a Whiting como una "figura central e inimitable" en la Fórmula Uno, que ha perdido "un amigo leal y un embajador carismático" con el fallecimiento de Charlie Whiting.
Por su parte, el actual director técnico de la Fórmula Uno, el británico Ross Brawn, aseguró estar "devastado" por la noticia, que era "una gran pérdida" para la Fórmula Uno, la FIA y "todo el deporte de motor".

 

El sutituto. La Federación Internacional de Automovilismo (FIA) ha anunciado que Michael Masi será el director de carrera durante el Gran Premio de Australia. Masi, vinculado a las competiciones de motor en Australia, es desde 2015 el jefe de carrera del campeonato australiano V8 Supercars Dunlop Series.