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20 de noviembre de 2018
Atletismo

De Santa Pola a Sevilla

Sergio Miguel - viernes, 29 de enero de 2016
- Foto: Yolanda Redondo
Tras lograr el Campeonato de España de Medio Maratón, Juan López buscará el doblete en los 42 kilómetros

Campeón de España de Medio Maratón es un bonito título, pero Juan López no se conforma y quiere ir a por el premio gordo. El veterano deportista de Fondistas Toledanos y federado con el Club Atletismo Toledo aspira a hacerse en Sevilla con el triunfo en el Campeonato de España de Maratón y conquistar así el doblete en la misma campaña en la categoría de veteranos de entre 70 y 74 años.
Sin duda, se trata de un reto importante para un atleta de 72 años que comenzó a correr «con 66 años, cuando ya estaba jubilado». Desde entonces, ha tenido la oportunidad de afrontar en dos ocasiones el reto de terminar la carrera de Filípides y, como él mismo dice, «mis años van subiendo pero mis marcas van bajando».
No le falta razón, puesto que en los 42 kilómetros de Madrid logró firmar «un tiempo de 4:12 en el año 2011». Ya en su segunda tentativa sobre la mítica distancia, completó el recorrido por París en 2013 a un ritmo más alto, con un registro de 3:47.
Una progresión y unos tiempos muy a tener en cuenta que le llevan a soñar con hacerse con «el título de campeón de España de Maratón en Sevilla, para lo que me estoy preparando».  Y es que la ciudad hispalense acogerá el Nacional de la larga distancia y en él Juan López aspira a hacerse con la victoria, siempre y cuando la preparación vaya por buen camino.
Lo cierto es que tiene razones para ser optimista, después de conquistar el título nacional de Medio Maratón en Santa Pola el pasado fin de semana, en la categoría de veteranos de 70 a 74 años y con un tiempo de 1.34:19 que pudo incluso ser mejor. Y es que como anécdota revela que «me tuve que parar a atarme las zapatillas», circunstancia que le obligó a detenerse y cortar su ritmo.
En cualquier caso, se quedó a solo 40 segundos del récord de España de la distancia a su edad, por lo que la prueba para ver «cómo estaba de cara a Sevilla» resultó más que satisfactoria, puesto que en ningún caso acudió a Santa Pola con el objetivo de rebajar la plusmarca nacional, aunque sí con la firme intención de traerse el título que ya figura en su palmarés.
En el caso del maratón de Sevilla, Juan López considera que puede acabar la prueba en un tiempo que ronde «las tres horas y media», siempre y cuando sea capaz de correr «a un ritmo de en torno a 4:50 el kilómetro». Una meta ambiciosa que le podría servir para conquistar el doblete de campeonatos de España, aunque para la plusmarca nacional la meta estaría más inaccesible, ya que «la tiene Manuel Rosales y lo dejó en un gran tiempo».
Aún así, el atleta de Fondistas Toledanos insiste en ir paso a paso y establece un orden de prioridades lógico que no quiere saltarse: «Lo principal es acabar el maratón y luego, si se puede, intentar pelear por el Campeonato de España, ya que para ello estamos trabajando». Y es que repite que «tener los dos títulos sería algo muy bonito de hacer; el ánimo y la ilusión están ahí».
Su preparación la está completando con el explusmarquista nacional de maratón Ricardo Ortega, del que dice que «es muy riguroso».  Tal circunstancia le gusta y por ello preparará el mes que le queda a conciencia.

Sus inicios. Juan López se sumergió en el mundo del atletismo cuando ya era veterano, con 66 años. Antes, su pasión deportiva había sido el automovilismo pero «me puse a andar y después mi hija me animó a practicar este deporte». Desde entonces decidió ponerse las zapatillas y, aunque sus entrenamientos los lleva a cabo con Fondistas Toledanos, se encuentra federado con el Club Atletismo Toledo para acudir a las distintas competiciones.

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